SMP Negeri 1 Ponorogo berdiri pada tanggal 6 Agustus 1946. Dalam situasi perang kemerdekaan dengan situasi yang serba tidak menentu muncul gagasan untuk mendirikan lembaga pendidikan tingkat Sekolah Menengah Pertama (SMP) di Ponorogo, karena pada waktu itu (1946) SMP Negeri baru ada satu di Madiun,yaitu SMP Negeri 1 Madiun. Padahal untuk perjalanan ke Madiun butuh waktu lama dan sulitnya alat transportasi. Untuk mengatasi masalah tersebut, maka didirikanlah SMP Negeri 1 Ponorogo.

Berdirinya SMP Negeri 1 Ponorogo diprakarsai oleh 3 orang sahabat yang pada saat itu menjabat Kepala Sekolah Rakyat ( SR ) :

  1. Parwoto Hadiwijoyo, Kepala SR Diponegoro
  2. Kamil Pranowo, Kepala SR Sriwijaya
  3. R. Suryo Martono, Kepala SR Majapahit

Tempat kegiatan belajar mengajar di ELS Gang Loji,Ponorogo yang sekarang di tempati SMP Negeri 5 Ponorogo, Jl. Dr. Sutomo, Ponorogo dengan jumlah murid sebanyak 120 orang, dalam situasi perang kemerdekaan, meski Negara Kesatuan Republik Indonesia sudah merdeka, namun penyelenggaraan kegiatan belajar tidak tenang dan berpindah-pindah.

Dalam sejarahnya tercatat 4 kali SMP Negeri 1 Ponorogo berpindah tempat belajar:

  • Tahun 1946 di ELS, Gang Loji, Ponorogo. ( SMP Negeri 5 Ponorogo, jl. Dr. Sutomo Ponorogo )
  • Tahun 1947 di Desa Gontor, Kecamatan mlarak
  • Tahun 1947 – 1948 di SR Majapahit, Ponorogo.( Sebelah Utara BRI Ponorogo,jl. Pemuda, sekarang jl.Sukarno-Hatta Ponorogo )
  • Tahun 1950 di CHTH, jl. Kabupaten ( Gedung DPRD Kabupaten Ponorogo, jl. Aloon-aloon Timur Ponorogo )
  • Tahun 1951 di Rumah Dinas Assisten Residen, RSUD darurat,jl.Mojopahit. ( SMP Negeri 1 Ponorogo, jl. Sukarno-Hatta 82 Ponorogo )

Kepala Sekolah yang menjabat di SMP Negeri 1 Ponorogo:

  1. Parwoto Hadiwijoyo (1946)
  2. Soenaryo (1947-1948)
  3. Soemarsono (1944)
  4. Kamil Pranowo (1950)
  5. R. Suryo Martono ( 1954 )
  6. Slamet, BA ( 1967-1979 )
  7. Hajar Suyoto, BA ( 1979 )
  8. Moedjono, BA ( 1979-1984 )
  9. Supangat, BA ( 1984-1988 )
  10. Samidi ( 1988-1994 )
  11. Drs. Asisno, S.Pd. ( 1994-2001 )
  12. Maskuri, SH. M.Pd. ( 2001-2004 )
  13. Drs. Parwoto, M.Si. ( 2005 – 2011 )
  14. Hj. Yuli Dwi Astuti, S.Pd, M.Pd (2012 – Sekarang)